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论宗教的社会功能

2015-06-03 09:49:01 来源:包头市东河区基督教两会 作者:通讯员 张业成 浏览:2170
                                                                               作者:杨玉辉

       摘要:宗教在社会中具有九个基本功能:1、思想价值功能:提供基本的世界观和人生价值观;2、秩序稳定功能:提供基本的行为准则及其终极的思想基础;3、人格养成功能:为健全人格的培养提供价值指引;4、精神充实功能:提供精神生活的内容和目标支撑,促进内心的安宁和自由;5、生死安顿功能:使人能心安理得地生活,并平静自然地面对死亡;6、社会教育功能:提供基本的道德教育,开展普遍的社会教育活动;7、文化传承功能:赋予文化以神圣性,使各种文化产品能长久传承流布;8、慈善公益功能:提供慈善公益事业的价值支撑,引导社会资源于慈善公益事业;9、环境保护功能:通过节俭的生活方式及环境保护的思想机制。

  在我国,长期以来,关于宗教的作用和社会功能存在着许多不同的认识,对此,政界和学界普遍是看到宗教在社会中的消极作用,而宗教信仰者则多半是站在某一宗教的立场上来肯定宗教的积极作用,而真正以客观科学的立场上来全面阐释宗教的社会功能的论著至今尚未见到。作者曾在《中国社会科学季刊》2000年秋季号发表《宗教的本质特性及其社会职能新论》一文,其中归纳出宗教的三个社会功能,即思想价值功能、社会稳定功能和生活充实功能,但根据作者新近的进一步研究,发现宗教的社会功能远远不止三个而有九个之多,而且对于一个健康的社会来说,宗教的这些功能都是不可或缺的。诚然,宗教对社会也会产生一些消极的影响,但比较而言,宗教的积极作用远大于其消极作用,且它的消极作用也是可以通过一定的方法加以消除或减小的,而其积极的社会功能则是任何其他社会方面所不能取代的,是任何一个文明社会思想文化和价值观的基础和核心。宗教的九个社会功能是:思想价值功能、社会稳定功能、人格养成功能、精神充实功能、生死安顿功能、社会教育功能、文化传承功能、慈善公益功能、环境保护功能。本文分别加以讨论。

一、思想价值功能

  任何社会都是以人为主体构成的,而人则是一种精神意识主导下的生命存在,人的一切活动基本上都是在思想意识的支配下进行的,所以对一个社会来说,它的产生和存在必然是建立在某种所有社会成员共同认同的思想意识的基础之上的,社会生活的正常进行也必然是以某种社会成员共同遵循的价值准则为基础的。那么,对一个社会来说,这种共同的思想意识和价值准则从何而来呢?自然,它的来源不止一种,譬如哲学思想、道德思想、政治思想、经济思想、文学艺术、教育思想、科学思想等都是它的来源,但人们不应忽视的是,宗教思想也是一个重要的来源,而且对于一个健全的社会思想意识来说,宗教思想是其不可缺少的有机组成部分,它对维持一个正常社会的存在具有十分重要的作用。宗教在社会思想意识中的作用重要表现在两个方面,一是构成社会思想意识的基本内容,二是为社会提供必要的思想价值观。宗教这种在社会思想意识方面的作用就是宗教的思想价值功能。具体来说,宗教的思想价值功能又主要体现在以下三点:
第一,宗教可以为社会提供基本的世界观和人生观。
  任何社会都是以人为主体构成的,而人则是一种精神意识主导下的生命存在,人的一切活动基本上都是在思想意识的支配下进行的,所以对一个社会来说,它的产生和存在必然是建立在某种所有社会成员共同认同的思想意识的基础之上的,社会生活的正常进行也必然是以某种社会成员共同遵循的价值准则为基础的。那么,对一个社会来说,这种共同而正确的思想意识和价值准则从何而来呢?自然,它的来源不止一种,譬如哲学思想、道德思想、政治思想、经济思想、文学艺术、教育思想、科学思想等都是它的来源,但人们不应忽视的是,宗教思想则是其最根本的来源。任何宗教都有它独特的思想,这种思想构成了它对世界和人生的独特看法,在社会中它也构成了社会思想意识的一个组成部分。尤其是对于那些成熟的宗教来说,其对世界与人生的看法更是形成了一套完整的思想体系,加上它几千年对人们的影响,使它实际上已成为一些社会思想意识的一个极为重要的组成部分,对人们的思想和行为产生着巨大的影响,甚至使这些社会形成具有浓厚宗教色彩的社会形态。而且宗教对世界的人生完全不同于科学的认识,它认为,世界在空间上并不仅仅是我们所感觉到的现实世界,而是由天国、世间和地狱三个部分构成的;同时在时间上,世间万物也不仅仅是存在于现在。对人来说,他不仅生活于现实世界,而且还可以由世间上升天国或下坠地狱;他不仅生活于世间的现在,而且还有他在另外的世界的过去和未来。正是宗教的这种世界观导致了信仰者超越现实世界的人生观的产生,并进一步构成整个社会的基本的思想价值观。事实上,真正的人生观必须是能够超越此世今生,而真正的社会思想价值观则又必须是超越现实世界的,否则,其对人生和社会生活的指导意义就是有限的,甚至会到来一系列的负面效应。而由宗教所产生的人生观和社会思想价值观也正符合这一要求,所以它也是一个和谐而稳定的社会所必须的。
  第二,宗教可以为社会提供终极的思想价值观。
宗教因为具有自身的世界观和人生观,所以它可以为社会提供一种思想观念,然而对社会来说,宗教思想的最重要作用并不是它能提供对社会和人生现实的客观认识,而是它能为社会提供一种终极的思想价值观。所谓终极的思想价值观就是有关人们的终极关怀、终极追求和终极理想的思想观点。它体现的是一个社会中人们的最高理想、最高追求和最高价值,是社会发展的最终目标指向。对于一个社会来说,每一个社会成员在具体的社会生活中都有他自身特定的具体生活目标,而且一个社会成员的目标与其他社会成员的目标往往会产生矛盾和冲突,要克服这种矛盾和冲突除了人们之间的相互协调和忍让外,更重要的就是要有一个远大的目标把人们团结起来,使人们能自觉地求大同存小异,并为这个共同的目标去奋斗。如果是这样,不仅社会的矛盾和冲突会减小,而且整个社会也会变得更为健康和有序。但对整个社会来说,要从现实生活的角度去确立一个大家都认可的目标是困难的,甚至是不可能的,唯一的办法是在现实之外去寻找这个目标,而宗教正好能提供这种目标。事实上,虽然人们也可以从其他的角度来确立整个社会的追求目标, 但这样确立的目标往往比较现实而难以成为整个社会的价值追求,因而其所确立的价值观也很难成为全社会都接受的价值观,而惟有宗教提供的价值观,因为它是超越现实的,是体现人们的终极追求的,也正因为它是超越现实的绝对理想性的东西,所以它才是能够被整个社会真正接受的思想价值观,其所确立的价值追求也才能成为整个社会的目标追求,同时它也才成为能够统一各种社会成员思想的共同意志,社会也才能够真正团结起来,实现长治久安。
第三,宗教可以为人的生活指明根本的目标和方向。
  如果说宗教所提供的终极的思想价值观可以为整个社会确立共同的价值标准和奋斗目标,从而把所有社会成员团结起来的话,那么对个人来说,宗教的这种作用则是起到了为他指明生活的最终的目标和方向的作用,而这种作用对于一个人的健康的社会生活来说又是不可缺少的。因为人是一种有意识的存在,人的生活不仅包括物质的,也包括精神的,而且精神生活还是人生活中不可缺少的重要组成部分。人类精神生活的一个重要特点就是它所指向的目标是无限的。在每一个人的愿望中,他总是希望生活得更美好、更幸福、更快乐,而且这种美好、幸福和快乐是没有一个确定的标准的,人心目中的美好、幸福和快乐总是倾向无限绝对的美好、幸福、快乐。从现实来看,每个人生活中所达到的美好、幸福和快乐总是相对的,总是不满足的,因而他也总是在朝着更高的生活目标前进。对一个人来说,也正是因为在他的前面始终有一个更高的目标激励着他,吸引着他,从而使他的生活更有意义,更丰富,更实在。如果不是这样,一个人的生活就必然会失去动力和方向,生活本身也会失去滋味。人与动物之不同就在于他必须在某种信仰、追求、寄托和希望中生活,没有信仰,生活就会失去根基;没有追求,生活就会失去方向;没有寄托,生活就会失去依靠;没有希望,生活就会失去动力。在这里,也许有人会认为人生活的根本目标和方向完全不必要由宗教来指明,用哲学、科学、政治学、艺术、道德乃至经济学等其他社会思想亦可以找出人生的根本目标和方向,甚至认为这样找出的人生目标和方向更实际更科学因而也更好。殊不知这样找出来的人生目标和方向很难摆脱现实的功利性,使其不可避免地具有短期性和不稳定性,要么是其目标太容易而不得不不断地去调整和确定人生目标,要么就是目标在现实中难以实现而陷入失望之中,从而使它难以成为人生的根本目标和方向。如果真的把它作为人生的根本目标和方向,生活就不可避免地会出现动荡和迷茫。惟有宗教提供的人生目标和方向才可以避免上述缺陷,成为指导整个人的一生的带有根本性的目标和方向。

二、社会秩序稳定功能

  宗教不仅可以为社会提供一系列的思想观念,而且对于社会的稳定亦具有重要的作用。宗教的这种社会稳定功能是通过以下两个方面表现出来的:
第一,宗教可以为社会生活提供行为规范。
宗教可以为社会秩序的建立提供一系列的行为规范。宗教作为人超越自身的有限性而走向无限性的形式,它除了阐明从有限走向无限的重要性之外,还提供了一套从有限走向无限的具体方法,这其中就包括一系列的行为规范。从宗教的角度来说,这些行为规范是人与神沟通及人走向神的必要条件和必须途径;但站在整个社会的角度来看,它却为正常社会生活必需的秩序和稳定提供了一套重要的行为规范,为社会生活在一定的秩序中进行提供了条件。例如各种宗教都有其一套清规戒律,这些清规戒律不仅对宗教徒而且对一般的信众都具有一定程度的约束力,他们都会按照这些清规戒律的要求去做,这自然就在他们的生活中形成了一种固有的秩序,并通过他们影响到整个社会,使其变成整个社会秩序的一部分。事实上,今天许多社会的道德规范、风俗习惯乃至法律条文都或多或少地与他们社会的宗教有关。而且一般来说,不管是哪种宗教其清规戒律总的倾向是善的,是有利于社会的稳定和秩序的。
第二,宗教可以为社会的稳定和秩序奠定终极的思想基础。
  宗教可以为社会的稳定和秩序奠定终极的思想基础。社会的稳定和秩序的维持诚然离不开政治、经济、道德等现实的力量,但如果只是从这些现实的方面来着手,其达到的效果则只能是有限的、暂时的,要达到社会的长治久安是不可能的。这是因为现实的力量只能在有限的范围内起作用,尤其是它只能通过一些人来制约另一些人的方式来起作用,这就难以避免某些人根据自身的利益来确立社会稳定和秩序的标准并不顾社会其他成员的利益而强制实行。由此也就必然会为社会稳定和秩序的长久维持埋下祸根。而且在这种情况下,人对人的制约也是有限的,特别是对有权者的制约更是不容易做到,而对于具有绝对权力的人则可以说基本上没有任何的制约办法。在这种情况下要维持社会长治久安只能是纸上谈兵。所以要维持社会的长治久安还必须借助现实之外的力量,这就是宗教是力量,更确切地说就是超现实的神的力量。宗教通过其思想观念在人们的心目中确立起了神的崇高地位,使神成为人的真正的主宰者和统治者。这样,对人来说,由于他对神的崇拜和敬畏,他在社会生活中就必然会按照神的要求,遵循宗教戒律去做。自然,这对社会的稳定和秩序的维持是有利的。在这里,宗教实际上是为社会的稳定和秩序提供了一种终极的思想基础,即把社会的稳定和秩序最终归结为一种神的意志。试想当一个人随时都会意识到天上有神时刻都监视着他的一言一行的时候,他做任何事情的时候就不得不考虑所做事情是否符合神的意志和要求。这对整个社会来说无疑是一种向善止恶的约束力量,因而对社会的稳定和秩序也必然是有很大的促进作用的。
正是因为以上两个方面的原因,所以在社会中,信教者与非信教者比较,信教者的犯罪率比之非信教者要低得多,信教者也更能与他人相处,更具有献身精神和公心。可见,从维护社会的稳定来看,宗教是一种重要的不容忽视的积极因素,而不是有些人认为的那样是一种消极的因素。
第三,宗教可以为社会矛盾和冲突的化解提供重要的思想机制。
  宗教也是各个社会防止和解决各种矛盾和冲突的重要思想机制。对于一个社会来说,每一个社会成员在具体的社会生活中都有他自身特定的具体生活目标,而且一个社会成员的目标与其他社会成员的目标往往会产生矛盾和冲突,要防止和解决这种矛盾和冲突除了人们之间的相互沟通协调外,更重要的就是要有一个预防和调节机制,能将各种矛盾和冲突化解。这种预防和调节机制并不只是去满足人们的需求以解决矛盾和冲突,这在现实中也是很难完全做到的,更重要的是要能将人们的追求引向现实之外,引导人们超越现实需求,去追求更具理想性的人生目标或更超脱的人生境界,从而使社会的各种矛盾和冲突得以化解。同时,这种机制中还必须有一种现实之外的强大力量来约束人们的行为,以预防某些矛盾和冲突的发生或扩大。事实上,不管是在中国传统社会中,还是在世界其他的社会中,宗教的一个极其重要的价值和作用就是为社会矛盾和冲突的化解提供了这样一个思想机制。如果一个社会在价值追求上仅仅是现实的经济、政治等功利追求,其社会的矛盾和冲突就很难化解,社会当然也不可能有真正的和谐和稳定。

(本文待续)

作者简介:杨玉辉,1958年生,哲学博士,西南大学宗教研究所所长。
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